Access Point的自動斷網檢查對 7x24全天候戶外WiFi網非常重要


如果你不是一個需要 24 小時候命的戶外 WiFi 無線網維護工程師,而維護的 Wifi 網又不是採用無線控制器 (Wireless LAN controller ) 的瘦AP 系統,你不會明白自動斷網檢查 ( Link Integrity ) 的重要性。

當一個 Access Point 因為集線器 ( network switch ) 、光電轉換器 ( fiber transceiver ) 或無線主幹失效而導致斷網,如果這個Access Point 的無線訊號沒有機制令它關掉,連接到這個 Access Point 的無線客戶便會以為這個 Access Point 仍能如常操作而不會漫遊到其它 Access Point,結果是無線客戶只能在呆等,形同死機。現時市場上一些 Access Point 設有 Link Integrity 功能去解決這個問題,其中一款是 Orinoco 的 Access Point。


Orinoco 的 Access Point 內設了一個 Link Integrity 測試功能,用戶可設定一些網路上非常可靠的 IP 地址如伺服器或預設閘道,Access Point 便會在設定的時間內定時發出 ICMP 封包,通過集線器/橋接/路由器到達目的地,如在預設的次數內收不到對方的 Ping 回應,Access Point 便會認為斷網情況已出現,馬上把 Access Point 的無線訊號中斷,正在連到這個 Access Point 的無線客戶便會被迫漫遊到其它 Access Point。跟著 Access Point 仍然繼續發出 ICMP 封包,當網絡回復正常, Access Point 收到 Ping 回應,Access Point 的無線訊號的會再次啟動,回復正常工作。


即使 Access Points 設有如上述的Link Integrity 測試功能,整個 Wifi 網的設計仍需要充份的冗餘才能達到百份百可靠,最基本的設計是場區內每一點都至少有兩個 Access Points 能覆蓋到,而這兩個Access Points 必須有不同路徑連到伺服器。

Wifi 網佔有率最高的 Cisco Access Point 則採用另一種方法去解決上述斷網問題,我們可以把 Access Point 設定為 Access Point – Fallback to Shutdown ,當 Access Point 沒法檢測到以太網端口的任何訊號,它便會認為斷網情況已發生而把無線訊號中斷,跟著 Access Point 仍然繼續檢測以太網端口,當發現訊號回復正常,Cisco Access Point 便會把無線訊號再次啟動,這種機制出現一些缺點 :

  1. 如果連到 Access Point 的光電轉換器 ( fiber transceiver ) 沒有 fault-pass-through 功能,當光纖出現斷路,Cisco Access Point 仍會檢測到光電轉換器以太網端口的訊號,因而以為網路仍正常而不會把無線訊號中斷

  2. 當 Cisco Access Point 先連接到集線器 ( network switch ) ,再連到光電轉換器 ( fiber transceiver ) ,當光電轉換器的電源失效而停機,集線器仍然會如常操作,Cisco Access Point 仍會檢測到集線器以太網端口的訊號,因而以為網路仍正常而不會把無線訊號中斷

  3. 當 Cisco Access Point 採用無線橋接的方法連到網路,如無線橋接的無線中斷,Cisco Access Point 仍會檢測到無線橋接以太網端口的訊號,因而以為網路仍正常而不會把無線訊號中斷

為了徹底解決 Cisco Access Point 斷網檢查的缺憾,我們即將推出一個斷網檢查產品,它能獨立操作,並不斷發出 ICMP 包去判斷網路是否正常,當斷路出現,它便會把 Cisco Access Point 的無線訊號中斷。

[ 2010 Feb ]

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